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Estudiar y trabajar en Canadá: Por dónde empezar

Laura Méndez
5/05/20 11:00

¿Quieres añadir un toque internacional a tu carrera? ¿Te planteas estudiar y trabajar en el extranjero? ¿Quieres vivir la experiencia internacional que no pudiste antes? Si es así, este post te interesa. Vamos a resolver tus dudas sobre cómo emprender una experiencia internacional en Canadá.

¿Por qué Canadá?

Canadá se ha convertido en el destino educativo por excelencia, considerado uno de los mejores del mundo en lengua inglesa según el informe PISA. Por ello acoge alrededor de 500.000 estudiantes internacionales de todo el mundo que se plantean añadir formación en Canadá a su carrera, tanto por experimentar y aprender de un sistema educativo totalmente distinto al conocido, como para añadir valor a su currículum. 

Desde los gobiernos de cada provincia se promueven programas de educación para estudiantes internacionales para estudiar ESO, Bachillerato y estudios superiores de todo tipo. Hay varios motivos por los que Canadá ofrece este tipo de programas. Pero ¿qué hay detrás de tanto esfuerzo por parte del gobierno canadiense en promocionar sus programas educativos?

Una vez le hicimos esta pregunta a la responsable de un programa internacional en Vancouver Island (British Columbia). Su respuesta fue demoledora: ‘Porque necesitamos inmigración cualificada’

Ahí estaba la clave. Un país que no llega a los 40 millones de habitantes, pero que es el segundo más grande del mundo en extensión, necesita pobladores para seguir creciendo y mantener su economía. 

Y no es la única razón. A pesar de que Canadá destina el 16% de su PIB a la educación, los programas internacionales para estudiar en Canadá complementan la financiación de los recursos educativos con los que cuentan las escuelas. 

Para añadir datos tangibles y comparativos encontramos que en Canadá, la tasa de desempleo del 2019 estuvo en un promedio de poco más del 5%, menos del doble que en España, situada en casi un 14%.

Con este post queremos contestar a muchas de esas preguntas que te pueden surgir si piensas en ir a estudiar y trabajar a Canadá. ¡Toma nota!

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¿Qué tipo de programas de estudio hay en Canadá?

Puedes encontrar Diplomas, Certificados, Grados Universitarios y los posgrados o másters. 

Los diplomas tienen una duración entre uno y tres años y en la mayoría de las ocasiones incluyen semestres enteros de prácticas de 40 horas semanales en una empresa del sector (llamados programas Co-Op). En el caso de los Certificados suelen ser bloques específicos del programa académico del Diploma y son de menor duración. Los Certificados no incluyen períodos de prácticas en empresa. Según el área de estudio la duración puede variar bastante. 

Los grados universitarios pueden durar entre 3 y 4 años, mientras que los posgrados normalmente tienen una duración de 1 año y son mucho más prácticos.

¿Qué son los programas Co-Op?

Los programas Co-Op canadienses consisten en cursos de educación superior en un College, que además de ofrecer la parte teórica académica, también ofrecen otra parte práctica en la que el estudiante puede trabajar 40 horas semanales en el área de estudio. 

Las prácticas en Canadá nada tienen que ver con la idea que tenemos de prácticas en España con la diferencia de que en Canadá las prácticas son remuneradas y se cobran, percibiendo al menos el salario mínimo establecido en la provincia. 

Estos programas son una gran oportunidad, ya que no solo te permiten mejorar tu nivel de inglés de manera inmejorable, sino que también te permiten obtener experiencia laboral en tu área de estudio en Canadá, introduciéndote así en una red internacional de trabajo dónde crear vínculos muy interesantes.

¿Cuánto duran los cursos?

Los programas tienen una duración mínima de aproximadamente 6 meses y máxima de 4 años dependiendo del área de estudio y nivel de especialización.

¿Qué áreas de estudio hay?

Los College y universidades en Canadá ofrecen una gran cantidad y variedad de cursos de educación superior: desde negocios y finanzas, marketing, IT, salud, animación y diseño de videojuegos, turismo y atención al cliente, ingenierías, hasta estudios sobre la polinización de las abejas. Así que según tu experiencia, conocimientos o lo que desees empezar, seguro que hay un curso idóneo para ti. Si necesitas ayuda, puedes ponerte en contacto con nosotros para que te ayudemos a buscar el curso que más encaje con lo que estás buscando.

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¿Puedo trabajar mientras estudio?

Sí, el visado de estudiante te permite trabajar 20 horas a la semana mientras dure el período académico.

En el caso que vayas a Canadá a estudiar inglés, el visado no te permite trabajar, ya que no se trata de un programa académico. Para poder trabajar mientras estudias, es necesario cursar un programa académico de un college o universidad.

¿Es fácil encontrar trabajo?

Muchos de los college ofrecen workshops sobre cómo prepararse el currículum, ya que en cada país funciona de manera distinta. Incluso algunos colleges ofrecen sesiones para ayudar a los estudiantes a prepararse las entrevistas de trabajo; les dan consejos y los ayudan durante todo el proceso. Además, algunos colleges ponen a disposición de los estudiantes bolsas de trabajo donde publican ofertas laborales de empresas con las que tienen convenio.

¿Qué visado necesito y cómo lo consigo? ¿Puedo extender el visado?

Antes de partir a Canadá, deberás realizar el trámite online para obtener la visa para Canadá (conocido como study permit). Se trata de un visado que da permiso a los estudiantes internacionales para estudiar y trabajar durante 20 horas semanales durante el periodo académico. 

Si el programa académico dispone de semestres de prácticas, durante ese período el estudiante podrá trabajar a tiempo completo, es decir, 40 horas semanales sin la necesidad de solicitar un permiso de trabajo a parte del study permit. Puedes ponerte en contacto con nosotros si necesitas más información sobre cómo proceder con el visado.

Lo requisitos a tener en cuenta para poder obtener el visado son:

  • Tener una carta de aceptación emitida por el centro académico al que se vaya a asistir. 
  • El tiempo del convenio de prácticas no pueden ser mayor a un 50 % del total del programa de estudio. 
  • Las prácticas deben ser parte del programa académico y deberá estar certificado mediante una carta de un responsable académico de la institución

Son muchos los que deciden quedarse en Canadá una vez acabado el programa para seguir allí su aventura internacional. Durante el período de prácticas muchos estudiantes empiezan a tramitar la extensión de su visa donde se tendrán en cuenta muchos factores: los estudios, el nivel de inglés, la experiencia laboral en Canadá, etc. Muchos consiguen un permiso de trabajo (o incluso la residencia) proporcionado por la esponsorización de la empresa en la que están trabajando. Sin embargo, la esponsorización, a pesar de ser más fácil conseguirla en Canadá que en EE.UU, sigue siendo algo complicada.

Otros siguen su formación en alguna universidad canadiense, obteniendo así un nuevo visado de estudiante y luego pudiendo optar a un Post Graduation Work Permit (PGWP), que permite seguir trabajando en el país entre 8 meses y 3 años más.

El Post Graduation Work Permit (PGWP) también se puede conseguir si cursas en un college público acreditado para ello. Sin embargo, hay algunas reglas que debes cumplir para poder optar al PGWP, como por ejemplo, que el programa académico que curses sea de tiempo completo y tenga una duración superior a 8 meses.

¿Cuánto cuesta vivir en Canadá? ¿Cubriré gastos?

La vida en Canadá es, por lo general, más cara que en España, aunque tampoco hay tanta diferencia si la comparamos con Madrid o Barcelona. El precio del alojamiento compartido en los alrededores de ciudades como Toronto o Vancouver rondan los 700 $ canadienses, lo que sería alrededor de 400 - 500 € mensuales por una habitación en un piso compartido. Así que la gran diferencia no recae en los costes si no en lo que ganas, ya que el salario mínimo ronda los 13 - 15 $ por hora según la provincia. Con un trabajo a media jornada durante el período de estudio más el salario durante la estadía de prácticas, podrás mantenerte durante toda la estancia y posiblemente recuperar la inversión del programa.

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¿Cuánto cuesta un curso? ¿Cómo puedo pagarlo?

Los programas Co-Op tienen precios muy distintos y varían según la duración del programa, la ciudad, el tipo de programa, etc. En general, se pueden encontrar programas a partir de 5.980 €. En caso que busques un programa de menor duración que no sea Co-Op, puedes encontrar opciones por un importe inferior. 

En cuanto a los pagos, existen calendarios de pagos que permiten al estudiante pagar el programa en diferentes plazos. Dependiendo del college al que asistas podrás pagarlo en distintos plazos antes de partir a Canadá, o incluso acabar de pagarlos durante tu estancia en Canadá. Si quieres más información acerca de los colleges que ofrecen estas opciones, puedes ponerte en contacto con nosotros.

¿Hay una edad ideal para estudiar y trabajar en Canadá?

No hay una edad ideal para emprender una aventura de este estilo, ya que son muchos los que deciden marcharse a probar suerte y ganar experiencia internacional. Cada uno de ellos tiene antecedentes muy distintos. A pesar de ello podríamos hacer una clasificación de 3 grupos marcados que no por ello marcan el patrón:

  • Jóvenes que aún no tienen muy claro qué quieren estudiar o a qué quieren dedicarse al acabar la ESO o el bachillerato. Su objetivo es ganar formación internacional y experiencia previa en algún campo que les interesa.

  • Jóvenes adultos que ya han empezado su vida profesional y tienen experiencia en un campo en concreto, pero que por culpa de alguna situación se encuentran sin trabajo o con ganas de realizar un cambio. Quieren buscar oportunidades en un país que las puede ofrecer, probar alguna variante que les interese del sector o empezar de nuevo en un sector totalmente distinto. En su mayoría tienen la asignatura pendiente de mejorar y perfeccionar el inglés.

  • Y el perfil mayoritario sería el de jóvenes que quizás no tienen aún una experiencia profesional muy amplia y quieren acabar de pulir su currículum académico con un toque internacional. Y de paso, aprovechan para adquirir experiencia laboral en el extranjero.

¿Cómo es la acogida de los extranjeros en Canadá?

Canadá es un país muy tolerante. La integración del extranjero que llega a Canadá suele ser muy buena, ya que las ciudades canadienses son grandes focos multiculturales y cosmopolitas.

¿Puedo ir con mi pareja?

Sí, hay posibilidades de poder viajar acompañado por tu pareja. Si aplicas para un programa académico en un college público, tu pareja podría acompañarte bajo un visado de trabajo. Sin embargo, si aplicas para un programa en un college privado no hay esa posibilidad. 

A pesar de ello, los college y universidades públicas tienen un coste mayor para los estudiantes internacionales a diferencia de los college privados: por el precio que cuesta un college público, tú y tu acompañante podríais hacer ambos un programa en un college privado.


Si te planteas en serio ir a estudiar y trabajar a Canadá, es posible que te surjan todas estas dudas y muchas más. Los miedos e inseguridades de emprender una aventura internacional como esta también son normales en esta primera fase. Una vez allí te darás cuenta que la experiencia vale mucho más que todo eso y que es una gran oportunidad para tu carrera profesional y futuro.

Las oportunidades están, solo debes ir a por ellas.

¿Te atreves?

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