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Pros y contras del programa J1 en USA

Laura Méndez
13/08/21 8:30

Muchos de los que os planteáis estudiar un año escolar en Estados Unidos habréis oído hablar ya del programa J1 de Estados Unidos. ¿Por qué? Porque es el más conocido y el que más años lleva ejecutándose, desde principios de los años 60, y coincide también con que es el más económico, de ahí su gran éxito.

Pero los que hayáis estado investigando un poco más, sabréis que, a pesar de todas las ventajas que tiene la visa J1 de EE.UU., también consta de ciertos pros que se deben tener en cuenta antes de escoger este programa. En nuestro artículo sobre Año escolar en Estados Unidos: ¿Cómo funcionan los programas?, os hablamos sobre los programas J1 y F1 para estudiar en Estados Unidos, pero hoy os vamos a comparar únicamente el J1, con sus pros y sus contras.

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¿Qué es el programa J1 en USA?

El sistema educativo en Estados Unidos es uno de los más populares a nivel mundial, debido a su gran diferencia con los sistemas europeos y los del resto del mundo. Y no solo eso, la gran industria del cine americano ha hecho que muchos jóvenes deseen vivir una aventura así, el conocido sueño americano

Es por ello que a principios de los años 60, el gobierno estadounidense decidió conceder un visado especial con el objetivo de fomentar y promocionar el propio país, con la finalidad de buscar un intercambio mutuo de conocimientos y habilidades con los candidatos internacionales.

Desde entonces y hasta ahora, sin duda ha sido un éxito rotundo, ya que es uno de los programas más demandados para ir a estudiar a Estados Unidos. Y aunque son muchos los estudiantes que aspiran a conseguir el programa J1 de Estados Unidos, no son todos los que lo consiguen. El gobierno emite una cantidad máxima de visados J1 por año y solo aquellos que cumplan todos los requisitos y consigan acceder a una plaza, son los afortunados. Además, a partir de enero y febrero, las plazas empiezan a escasear, por ese motivo es importante empezar pronto con los trámites.

Ventajas del visado J1

  • Familias voluntarias: Con el programa J1, todas las familias son voluntarias y no reciben ningún tipo de compensación económica por alojar a los estudiantes (aunque sí una pequeña y poco relevante desgravación fiscal). Por ello se les da la opción de escoger al estudiante que más se ajuste a sus características y a su personalidad. Estas familias aspiran al intercambio cultural que les aporta el estudiante, para conocer nuevas culturas.

  • Programa más económico: El visado J1 es uno de los programas más económicos para estudiar un año escolar en el extranjero. El precio del programa J1 de Estados Unidos para este curso 2022/23 cuesta 11.880 €.

  • Inmersión completa: Sin lugar a dudas es una de las experiencias con mayor inmersión cultural que existen, ya que el estudiante residirá 9 meses en alguna parte de Estados Unidos donde, lo más probable, es que no hayan tantos estudiantes internacionales como en otras zonas más concurridas. Y además, no podrá recibir visitas que rompan esa línea temporal que estará viviendo allí.

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Desventajas del visado J1

  • Destino y asignación del colegio: Hay que tener en cuenta que este programa engloba todo el país y no se puede elegir destino. Al ser las familias las que escogen al estudiante, a este podría tocarle cualquier parte de Estados Unidos. Eso implica que al igual que podría tocarle una familia que viviese en la zona metropolitana de una ciudad, también podría tocarle cualquier lugar remoto de la “América profunda” sin ningún otro estudiante de intercambio en su zona.

  • Alojamiento y familia: Se deberá tener en cuenta que el estudiante compartirá habitación, ya sea con otro estudiante internacional o con alguno de los hijos de la familia. Además, un asunto importante es que no será posible un cambio de familia en ningún caso, a no ser que se trate de un caso de fuerza mayor y/o emergencia.

  • English as a Second Language: En el programa J1 no se ofrece la asignatura “English as a Second Language” (ESL). Por ello se pide un buen nivel de inglés para participar en el programa, ya que si no irían perdidos en clase y no tendrían refuerzo.

  • Durante las vacaciones: Para conseguir la inmersión lingüística y cultural completa que se espera con este programa, no se permite al estudiante regresar al país de origen ni se permite la visita de la familia durante su estancia.

  • Madurez e independencia: Es esencial que el estudiante que desee cursar este año escolar con el visado J1 tenga una gran madurez e independencia, ya que en algunos momentos puede parecer que no es un programa totalmente cómodo y adaptado al estudiante. Será un año de retos que deberán superar con mucha templanza y tolerancia.

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Requisitos del visado J1 de Estados Unidos

Cómo hemos comentado antes, al ser un visado ofrecido por el gobierno estadounidense con plazas limitadas, los requisitos son exigentes y deberán ser cumplidos por todo aquel estudiante que desee optar a él.

  • Tener entre 15 y 18 años.
  • Una media de notable (notable-bajo) en los últimos 3 años escolares anteriores. 
  • Se requiere un informe de los profesores de matemáticas e inglés del colegio español.
  • No haber cursado más de 11 años de educación primaria y secundaria, excluyendo la guardería.
  • No haber participado anteriormente en un programa de intercambio en secundaria, ya sea por un año o un semestre, o haber ido a un instituto americano con el visado J1 o el F1.
  • No tener alergia a perros y gatos, ya que las familias pueden tener animales domésticos en casa.
  • Nota de inglés superior a 690/800 en el examen ELTiS o similar (se hace antes de aplicar)

Si vuestro presupuesto es algo ajustado pero queréis brindarle la oportunidad de estudiar un año escolar en Estados Unidos a vuestro hijo o hija, esta puede ser una buena opción. Sin embargo, deberéis tener en cuenta que vuestros hijos necesitarán la madurez e independencia suficiente para asumir todo lo que comporta la elección de este programa. 

Sabemos que el precio es un gran qué a tener en cuenta, pero antes de todo os animamos a plantearos esta pregunta: ¿Se ajusta a lo que estáis buscando? Si la respuesta es sí, no dudéis en poneros en contacto con nosotros y os informaremos y guiaremos en este proceso y durante toda la aventura. 

Si no lo tenéis claro, podéis valorar otras opciones como el programa F1 de Estados Unidos, o la estancia escolar en Canadá, país vecino y con uno de los mejores sistemas educativos del mundo.

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