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Aurora boreal en Canadá: mejor época y lugares para verla

Judith Navarro
9/09/22 16:28

Si eres fan de los fenómenos de la naturaleza, es inevitable que tengas en tu lista de deseos “ver una aurora boreal”. Entre los destinos más conocidos donde se puede vivir este fenómeno está Noruega pero… ¿sabías que también puedes vivirlo en Canadá?

Para descubrir cómo y cuándo puedes ver una aurora boreal en Canadá, este artículo es para ti, así que ¡sigue leyendo!

Índice

  1. ¿Cómo se forman las auroras boreales?
  2. ¿Cuál es la mejor época para ver las auroras boreales?
  3. ¿Dónde puedo ver las auroras boreales en Canadá?
  4. Consejos para cazar una aurora boreal
  5. Disclosure: realidad vs fotografía

1. ¿Cómo se forman las auroras boreales?

Empecemos por el principio: aunque pueda parecer que las auroras boreales están hechas por arte de magia, la realidad es que hay un complicado proceso físico detrás. Como no queremos aburrirte con explicaciones muy complicadas, vamos a simplificar al máximo.

Las auroras boreales están formadas por partículas arrojadas por el sol. Al chocar estas partículas contra el escudo magnético de la Tierra, son atraídas hacia una zona concreta, conocida como el óvalo o cinturón de las auroras, situado alrededor del Polo Norte. Al entrar en contacto con la parte superior de la atmósfera, las capas de ozono, oxígeno y otros materiales, se desprende una energía que es lo que nos permite apreciar a la vista las auroras boreales.

2. ¿Cuál es la mejor época para ver las auroras boreales?

Una de las claves para ver una aurora boreal (aunque pueda sonar obvio) es la oscuridad. Por tanto, en provincias más pequeñas y menos pobladas se podrá apreciar mejor este espectáculo que en grandes ciudades, donde hay menos contaminación lumínica. Y al igual que las propias luces de la ciudad pueden dificultar la apreciación de la aurora boreal, también lo puede hacer la luz de la luna. ¡Evita las noches de luna llena!

Respecto a la mejor época del año, de octubre a marzo son los meses donde las noches son más largas, por lo que se da el ambiente ideal para cazar una aurora boreal. Sin embargo, la temporada de las auroras comienza a finales de agosto y termina a principios de abril. Las mejores horas son entre las seis de la tarde y la una de la mañana.

Las auroras se muestran en todo su esplendor cuando el tiempo es frío y seco. Comúnmente se dice que el clima más seco, con los cielos más despejados, se encuentra en el interior (lejos de la costa). Pero esto no siempre es así, ya que si se producen vientos fuertes la costa puede tener cielos más despejados que las zonas del interior.

3. ¿Dónde puedo ver auroras boreales en Canadá?

Aunque los territorios situados al norte de Canadá, como Yukon, los Territorios del Noreste y Nunavut, suelen ser más propicios para aquellos que quieran vivir la experiencia de ver una aurora boreal, en la mayoría de provincias tendrás la oportunidad de verla.

British Columbia y Alberta: como mencionamos anteriormente es especialmente importante alejarse todo lo posible de la contaminación lumínica. Entre las provincias de Canadá, uno de los mejores lugares para ver auroras boreales en Canadá serían British Columbia y Alberta, concretamente en las Montañas Rocosas de Canadá.

Estas dos provincias cuentan con una serie de espacios naturales donde poder observar las auroras boreales: dentro de las montañas rocosas el Parque Nacional Banff y el Parque Nacional Jasper serían los lugares más indicados.

Manitoba: las auroras boreales se pueden ver a lo largo y ancho de toda la provincia de Manitoba. Pero en concreto, hay un rincón privilegiado: es en Churchill dónde se experimenta este fenómeno casi 300 noches al año, razón por la cuál asociaciones sin ánimo de lucro como Churchill Northern Studies Centre se han establecido allí.

Ontario: aunque como ya mencionamos es más fácil ver las auroras boreales en provincias con menor latitud, en Ontario te recomendamos una par de “hot spot” donde podrás disfrutar del espectáculo:

Manitoulin Island: ¿sabías qué es el “Dark Sky Preserve”? Por si no lo sabes, es un área situada normalmente alrededor de un parque u observatorio, que restringe la contaminación lumínica artificial. Pues esta maravilla natural es la única zona en Ontario que forma parte. Cuenta con algunos de los cielos más inhóspitos de la provincia. ¡En Manitoulin sentirás que el tiempo se detiene!

Lake Superior: la aurora boreal ya es de por sí un fenómeno increíble, pero verlo a la vez reflejado sobre el agua de Lake Superior es de otro mundo. Se encuentra cerca de Thunder Bay, una de las ciudades más grandes de Ontario.

Quebec: es más frecuente avistar auroras boreales en el área norte de Quebec que en Montreal, pero las posibilidades de que se vea una aurora en el área sur (cerca de Montreal) aumenta exponencialmente dependiendo de la potencia de la erupción solar que cause la aurora.

Destaca especialmente el pequeño pueblo de Kuujjuaq no solo tendrás la oportunidad de avistar las auroras boreales si no que podrás descubrir el emplazamiento de una de las poblaciones esquimales de Canadá.

Y no nos olvidamos de las provincias de Nova Scotia, New Brunswick o New Foundland. En estas provincias es más difícil que se den las condiciones óptimas para que se pueda ver una aurora boreal (aunque no es imposible).

En cambio en la península de Labrador encontramos el Parque Nacional de las Montañas Torngat. Este espacio natural tan inusual en el que se establece el campamento base y estación de investigación de las montañas Torngat, permite conectar con la tierra y las tradiciones de los ancianos inuit. Es un espacio perfecto para observar el memorable espectáculo de auroras en un entorno natural salvaje.

Por último, los habitantes de Saskatchewan tienen la suerte de poder observar regularmente las esquivas auroras boreales. Si resides en Saskatoon, hay muchas posibilidades de ver la aurora boreal desde uno de los más de 200 parques de la ciudad. Te recomendamos especialmente el parque Lakewood, la zona recreativa de Sutherland Beach o el sendero Meewasin Valley.

4. Consejos para cazar una aurora boreal

  • Busca un lugar oscuro. Aléjate de la población y encuentra un lugar alejado no solo de la contaminación lumínica sino que también de la contaminación ambiental, lejos de las luces de las casas y coches. Existe una web, Darksitefinder, que te ayuda a encontrar los lugares con menos contaminación lumínica.

  • Recuerda que si es noche de luna llena o está nublado puede dificultar mucho su avistamiento.

  • Evita las pantallas móviles o de otros dispositivos. La vista se tiene que habituar a la oscuridad y distraerla con cualquier tipo de luz será contraproducente al objetivo principal.

  • Ten mucha paciencia. La aurora boreal es un fenómeno muy caprichoso y es difícil de avistar incluso cuando lo tienes todo controlado. Necesitarás cargarte de paciencia y ser persistente.

  • Activa alertas de aplicaciones de servicios meteorológicos espaciales como Spaceweatherlive donde te informarán a tiempo real de la actividad auroral. Ten en cuenta que la aurora boreal no puede ser prevista con varios días de antelación así que recibir la información a tiempo real es un punto crucial para no frustrarse por el camino. El valor en el que te tienes que fijar es el del índice KP, indicador de la actividad auroral que estima con una escala del 0 al 9 la probabilidad de que se dé la aurora boreal.

  • Por último, si quieres captar el momento, acuérdate de llevar un trípode y una cámara con la que puedas controlar el tiempo de exposición o si no no te será posible. 

5. Disclosure: realidad vs fotografía

No quiero dar por finalizado este blog sin antes advertirte de algo y es que vayas con cuidado con las expectativas. Como con todo, la mayoría de fotografías que nos muestran las redes sociales y guías turísticas están retocadas y saturadas y, mucha gente, se decepciona cuando presencia una.

Dependiendo del grado de la aurora boreal el ojo humano puede percibir los colores con más o menos intensidad. Cuanto más alto es el valor del índice KP más vibrantes veremos los colores a simple vista. Sin embargo, cuando el índice KP aparece con un valor bajo, el ojo humano la percibe con un color grisáceo, como si de una nube o niebla se tratara.

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Esto es debido a que los humanos usamos dos tipos diferentes de células fotorreceptoras responsables de captar la luz: los conos y los bastones. Los conos por un lado captan detalles en alta resolución pero los colores solo cuando hay más luz. Los bastones, por otro lado, captan más luz pero pueden procesar los colores y detalles demasiado bien. Por lo tanto, el resultado es que en la oscuridad el ojo humano tiende a ver más monocromáticamente.

Así que, si visualizas una aurora boreal y no percibes ese verde con el que soñabas, persiste, inténtalo de nuevo otro día hasta que encuentres una aurora borealis lo suficientemente fuerte. Hasta entonces, saca tu cámara y disfruta del espectáculo.

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