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Cómo es vivir con una familia voluntaria en Estados Unidos

Laura Méndez
4/12/20 13:36

¿Estás pensando en pasar un año escolar en un colegio público en Estados Unidos pero te inquieta un poco no saber con quién vas a convivir, en qué zona, etc.? Hoy te hablamos de las familias de acogida estadounidenses, en concreto de las familias voluntarias.

A veces, el programa de año escolar en un colegio público de Estados Unidos en familia (también conocido como programa J1 o visado J1) supone un hándicap, ya que son las familias americanas las que escogen a los estudiantes internacionales en función de sus intereses comunes. Y no es hasta cerca de la fecha de salida que el estudiante sabe dónde y con qué familia va a vivir. Pero para muchos es considerado una gran oportunidad para fomentar el cambio y la adaptación. Es el momento de meterse de lleno en el significado real de esta experiencia y vivir la inmersión lingüística y cultural completamente. ¡En este artículo encontrarás el por qué!

Índice
 

familias voluntarias usa


¿Cómo son las familias americanas?

Las familias de acogida de Estados Unidos se caracterizan por su gran diversidad y amabilidad en el trato. Su cultura se conoce por ser de las más abiertas y multiculturales del mundo. Tienes que saber que las unidades familiares que encontrarás no siempre seguirán el patrón tradicional conocido como padre, madre e hijos de tu misma edad. Podrás encontrarte con:

  • Familias monoparentales, donde solo haya un padre o una madre con hijos.
  • Personas solteras que desean compartir su hogar con estudiantes internacionales.
  • Parejas mayores jubiladas con hijos ya mayores que volaron del nido hace años y desean seguir manteniendo el espíritu joven en sus casas.
  • Matrimonios homosexuales con o sin hijos.
  • Familias de otras religiones o provenientes de otros países.
  • Matrimonios jóvenes sin hijos.
  • Familias tradicionales con hijos de distintas edades o incluso de edades parecidas a la tuya.

Sin embargo, lo más importante no es la composición de la familia de acogida, sino sus ganas de recibir a los estudiantes, conocerlos y compartir con ellos su cultura y su día a día durante tu año académico en Estados Unidos. La mayoría de familias americanas tienen su residencia a las afueras de ciudades grandes, como en villas, pueblos o ciudades más pequeñas. Suelen vivir en casitas adosadas o casitas con jardín o en apartamentos con espacio suficiente para todos y posiblemente con mascotas, ya que son fieles compañeros de las familias estadounidenses. Por ello uno de los requisitos del programa es no tener alergias a este tipo de animales, ya que no se podrá controlar si tienen o no mascota.

Las familias americanas se caracterizan, en su mayoría, por ser familias con un ritmo de vida tranquilo y con una rutina establecida, a la que tendrás que acomodarte y formar parte de ella.

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¿Por qué se convierten en familias de acogida voluntarias?

Las familias de acogida estadounidenses del programa J1 (programa en familia y en colegio público) se caracterizan por ser voluntarias, es decir, no reciben ningún tipo de recompensa económica por recibir a estudiantes durante un año. Es muy importante comprender que para ellos esto no es negocio y que este acto no se debe a nada más que a la simple oportunidad de compartir su cultura, su idioma y su forma de vida con estudiantes internacionales. Y por supuesto las ganas de conocer gente de fuera y conocer sobre su cultura, dando así también la oportunidad de que el estudiante conecte, comparta y sea más consciente de la diversidad cultural existente en el mundo.

El interés genuino de estas familias es darte la bienvenida a su país, abrir las puertas de su hogar para brindar oportunidades y enseñarte como es el día a día en Estados Unidos. Para los estadounidenses es muy importante implicarse por y para la comunidad, así que tenerte allí es un honor para ellos y es un símbolo de reconocimiento. Su único y gran motivo para participar en esta experiencia es el interés en el intercambio cultural que les va a brindar tenerte en sus hogares, que será totalmente igual para ti.

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¿Cuál es el papel de la familia anfitriona?

Su función como familias anfitrionas será la de proporcionar un ambiente cercano, cómodo, acogedor y estable para los estudiantes, que básicamente es lo que cada familia espera para ellos mismos también. 

Las familias anfitrionas americanas deberán cumplir ciertos requisitos basados en los estándares para que puedan ofrecer lo que mencionamos en el párrafo anterior. Como por ejemplo, que dediquen tiempo a la limpieza del hogar, que puedas tener una habitación cómoda con todo lo que necesitas, que estén cerca de los colegios o que sea fácil poder llegar a ellos, etc. Además, se espera de ellos que quieran compartir el máximo tiempo posible contigo, cenando juntos, por ejemplo, ayudándote a adaptarte a este nuevo estilo de vida o haciendo excursiones de vez en cuando para que puedas conocer la zona y sus lugares favoritos. También te ayudarán en el idioma, te hablarán siempre en inglés, te corregirán para que mejores y con ellos aprenderás nuevo vocabulario y expresiones cotidianas. Perderás el miedo a hablar y acabarás teniendo un inglés muy fluido.

Su papel fundamental será el de hacerte sentir como en casa, hacerte sentir que formas parte de su hogar y de la gran comunidad que implican los vecindarios en Estados Unidos. Puede que el inicio sea un poco duro, pero seguro que pronto te sentirás parte de una nueva gran familia que estará muy feliz de tenerte con ellos. Recuerda que tú también tendrás que poner de tu parte, ya que disfrutar de esta experiencia y aprender dependerá en cómo tú te la quieras tomar y del esfuerzo que realices para adaptarte rápido y disfrutar de esta nueva aventura.

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Cómo debes comportarte con la familia

Tu papel aquí será crucial para poder tener la mejor experiencia en tu año escolar en USA. Cómo decíamos antes, gran parte de tu adaptación vendrá dada de tu actitud hacia la familia, el colegio, el idioma, etc. 

No debes olvidar que tú eres un invitado en su hogar, pero no será un hotel. Formarás parte de la familia como un miembro más y por esa razón también tendrás tus obligaciones en casa, como por ejemplo:

  • Ayudar en las tareas del hogar
  • Pasear al perro
  • Hacer la cama cada día y mantener el cuarto ordenado
  • Ayudar a poner y quitar la mesa y a lavar los platos después de las comidas
  • Prepararte tu almuerzo cada día para ir al colegio
  • Lavar tu propia ropa si así se organizan en casa
  • Respetar las normas de la familia en cuanto al uso de internet, los horarios de llegada y salida de casa, etc.

Puede ser que tus costumbres o expectativas sean un poco distintas a las de la familia con la que vas a vivir, así que deberás respetar siempre sus costumbres. A pesar de ello, algunos asuntos pueden llevar a confusiones o frustraciones que siempre deberás resolver con ellos hablando del tema tranquila y abiertamente. Las familias estadounidenses se caracterizan por ser muy comprensivas y estar siempre abiertos al diálogo. No dejes que las diferencias culturales te frenen o te hagan estar incómodo en el que será tu hogar. No tengas miedo a ser sincero y habla de todo aquello que necesites.

¡Ojo! Es muy importante que para cursar este programa seas maduro, ya que tú no escoges donde vas y deberás tener la suficiente madurez como para asumir que te puede tocar en cualquier sitio de Estados Unidos y la suficiente capacidad como para entender que adaptarse es la solución. ¡Este es el mejor consejo que podemos darte!

Si te amoldas a sus tradiciones y si demuestras interés por ellos y por lo que te proponen, por querer pasar tiempo con ellos, sacarles temas de conversación y enseñarles fotos o cosas que hayas traído de España para que ellos conozcan más nuestra cultura, tendrás gran parte ganada. Y si además ellos ven que estás a gusto y disfrutas, ya no solo con ellos, si no también en el colegio, con los nuevos amigos que hagas y que sobre todo estás aprendiendo, se sentirán súper orgullosos de ti y de que que estés allí con ellos. Ten siempre presente que el objetivo de este programa es aprender a convivir fuera de la zona de confort, abrirte a otras formas de vida y conseguir un buen intercambio cultural.

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Los beneficios que te aportará esta experiencia durante el año escolar en Estados Unidos son incalculables: desde mejorar tu capacidad y fluidez con el inglés, a conocer una cultura muy distinta a la tuya y convertirte en alguien más tolerante a lo ajeno, conocer gente nueva y muy diferente a ti y ver que las barreras que nos ponemos con los demás realmente no existen. Y sobre todo, te sentirás parte de una gran familia a la que luego echarás mucho de menos.

Recuerda: tu familia anfitriona estará siempre ahí para ti. Te dará su apoyo, te ayudará siempre que lo necesites, estarán muy felices de compartir contigo su hogar y estarán muy orgullosos de todo lo que allí consigas. 

¿Estás preparado para esta aventura? ¡Vive ya el sueño americano!

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